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CURRY : tante spezie, tanti benefici

La polvere di curry è una miscela di spezie di composizione ampiamente variabile basata in particolare sulla cucina asiatica. L'ingrediente principale è la curcuma, cui si aggiungono zenzero, aglio e altri ingredienti. Usato con regolarità e in dosi consone, il curry ha effetti benefici su cuore, cervello, fegato, ossa e sangue. Attenzione alle poche controindicazioni

Il curry è una miscela di spezie utilizzate nella cucina indiana, varia molto nella sua composizione a seconda della regione di origine e delle preferenze personali.

Alcuni degli ingredienti più comuni nel curry includono curcuma, fieno greco, coriandolo, cannella e zenzero; ed ancora, grani di senape, pepe di cayenna e cardamomo sono spesso inclusi nelle miscele di spezie utilizzate per la preparazione del curry.

Molti di questi ingredienti forniscono considerevoli potenziali benefici per la salute.

La polvere di curry è una miscela di spezie di composizione ampiamente variabile basata in particolare sulla cucina asiatica.

Storia del curry

La polvere di curry e l’uso contemporaneo della parola “curry” sono invenzioni occidentali e non riflettono alcuna tradizione alimentare sud-asiatica, anche se una simile miscela di spezie utilizzate nel sud dell’Asia è chiamata garam masala.

La parola “curry” deriva dalla parola Tamil Kari che significa “salsa, gusto per il riso”; tuttavia, l’uso di miscele curry era prevalente in Asia meridionale molto prima dell’arrivo degli europei in India.

Infatti, quasi 4000 anni prima, questa miscela di spezie con ingredienti chiave di zenzero, aglio e curcuma è stata utilizzata dalla civiltà della Valle dell’Indo.

Il peperoncino, un ingrediente onnipresente nel curry oggi, è stato portato in Asia meridionale dalle Americhe attraverso la Scuola colombiana nel XVI secolo.

curry zenzero
Alcuni degli ingredienti più comuni nel curry includono curcuma, fieno greco, coriandolo, cannella e zenzero

Ingredienti del curry

La maggior parte delle ricette per la preparazione della miscela in polvere del curry include coriandolo, curcuma, cumino, fieno greco e peperoncini.

A seconda della ricetta, possono essere inclusi anche ingredienti aggiuntivi come:

  • zenzero;
  • aglio;
  • assafetida;
  • semi di finocchio;
  • cannella;
  • chiodi di garofano;
  • senape;
  • cardamomo verde;
  • cardamomo nero;
  • noce moscata;
  • curcuma bianca;
  • peperoncino;
  • pepe nero.

L’importazione portoghese del peperoncino dal Brasile e la miscelazione di altre spezie asiatiche hanno permesso lo sviluppo del curry originale.

Informazioni nutrizionali del curry

1 cucchiaio di miscela in polvere di curry contiene le seguenti informazioni nutrizionali:

  • Calorie: 20 kcal
  • Grasso: 0,87 g
  • Carboidrati: 3,66 g
  • Fibre: 2,1 g
  • Proteina: 0,8 g

Effetti benefici del curry

  • Controllo dello zucchero nel sangue
    La curcuma, una delle principali spezie presenti nel curry, può ridurre il rischio di diabete, secondo la Colorado State University.
    Uno studio sugli animali da laboratorio pubblicato nel 2011 ha scoperto che il composto attivo della curcuma, la curcumina, migliora la sensibilità dell’insulina negli animali alimentati da una dieta ad alto contenuto di grassi.
  • Salute del fegato
    La curcumina, quella componente importante della curcuma, è stata anche connessa alla salute del fegato.
    Inibisce l’espressione di alcuni geni che portano all’infiammazione, al cancro e alla crescita del tumore del fegato.
    Anche se i test sugli esseri umano sono ancora in fasi iniziali, quelli effettuati sugli animali hanno mostrato che una buona quantità di polvere di curry e curcumina possono essere un grande rimedio contro le malattie epatiche e l’eccessiva tossicità epatica.
  • Gestione del colesterolo
    La polvere di curry può aiutare a ridurre il colesterolo e prevenire i calcoli biliari e il colesterolo cattivo, in virtù di una delle sue spezie costituenti, ovvero il fieno greco.
    In alcuni studi condotti in laboratorio, le diete contenenti il ​​12% di fieno greco hanno abbassato il colesterolo fino al 42% e hanno ridotto del 75% il colesterolo cattivo.
    Il fieno greco, inoltre, è anche in grado di ridurre l’ossidazione dei lipidi nel fegato fino al 22%.
curry polvere
La curcumina, componente importante della curcuma, inibisce l’espressione di alcuni geni che portano alla crescita del tumore del fegato

Altri effetti benefici del curry

  • Effetto disintossicante
    La polvere di curry che contiene il coriandolo può aiutare a rimuovere dal corpo i metalli pesanti tossici, come il piombo e il mercurio, secondo uno studio della Kansas State University.
    Uno studio condotto sugli animali da laboratorio pubblicato nel 2010 ha scoperto che il consumo giornaliero di coriandolo impedisce alcuni degli effetti da avvelenamento, inclusi bassi livelli di testosterone e spermatozoi poco reattivi. I ricercatori hanno osservato che il coriandolo protegge contro lo stress ossidativo da esposizione al piombo.
  • Contro la malattia di Alzheimer
    La curcuma è probabilmente la componente speziata più pregiata contenuta nella polvere di curry e uno dei componenti organici della curcuma è chiamato curcumina.
    I ricercatori hanno collegato la curcumina ad una riduzione della placca che i radicali liberi depositano nei percorsi neurali del cervello.
    Inoltre, questa sostanza stimola il sistema immunitario tanto da eliminare gli aminoacidi che compongono questa placca, riducendo così il cognitivo declino e le probabilità di contrarre la malattia di Alzheimer.
  • Per la prevenzione del cancro
    Ricerche recenti hanno suggerito che aumentare la quantità di curcuma (e, soprattutto, la sua componente curcumina) può stimolare l’attività anti-cancro nella saliva umana. La curcumina, però, dovrebbe essere assunta in forma supplementare, in concentrazione molto più elevata rispetto a quella che si trova nel curry.

Altri effetti benefici del curry

  • Contro le infiammazioni
    Ancora una volta, la curcuma è un agente benefico positivo per quanto riguarda le infiammazioni, il dolore e l’artrite reumatoide.
    Le proprietà anti-infiammatorie della curcuma attivamente diminuiscono l’infiammazione e il deterioramento delle articolazioni, nonché il dolore associato a malattie come l’artrite reumatoide.
    Gli effetti della curcuma sono stati dimostrati paragonabili all’ibuprofene, ma le soluzioni organiche sono sempre migliori di quelle farmacologiche.
  • Salute del cuore
    La malattia cardiaca è una delle malattie più pericolose e comuni che colpisce gli esseri umani.
    Due degli ingredienti comunemente presenti nel curry sono il cardamomo e il basilico dolce, entrambi vasodilatatori.
    Esse influenzano le proteine ​​del corpo che riducono la tensione nei vasi sanguigni e ciò comporta una riduzione della pressione sanguigna, che riduce le probabilità di molte condizioni cardiovascolari, tra cui l’arteriosclerosi, attacchi cardiaci e infarti.
  • Salute delle ossa
    La polvere di curry e il suo contenuto di curcuma sono studiati anche in termini di osteoporosi e salute ossea.
    Sebbene i test effettuati sugli esseri umani siano ancora nelle prime fasi, significative quantità di test sugli animali hanno mostrato che la curcuma è in grado di aumentare notevolmente la velocità di ricrescita dell’osso, della connettività e della riparazione, riducendo nel contempo una perdita ossea fino al 50%.
curry pollo
Una delle ricette più note preparate con il curry è certamente il pollo al curry

Rischi nell’assunzione del curry

Poche parole di avvertimento: il curry ha un aspetto delizioso e nutriente, ma presenta anche alcuni effetti secondari potenziali.

La polvere di curry è un anti-coagulante ben noto, quindi se si prendono già farmaci con questa funzione, è buona norma consultare il proprio medico per eliminare eventuali pericoli di sanguinamento eccessivo.

Inoltre, alcune ricerche hanno dimostrato che la polvere di curry è irritante per la colecisti o per le persone con preesistenti condizioni patologiche a carico della cistifellea, infatti, è in grado di stimolare le contrazioni della cistifellea, pericolose per coloro che soffrono di calcoli biliari o di canali biliari ostruiti.

Reflusso gastroesofageo e disturbo digestivo

La polvere di curry è probabilmente sicura in quantità moderate.

A causa della curcuma contenuta nel curry, tuttavia, alcune persone possono avere disturbi dello stomaco, nausea, vertigini o diarrea.



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Inoltre, la curcuma può intensificare i problemi dello stomaco come la malattia da reflusso gastroesofageo.

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