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LOMBOSCIATALGIA , quel mal di schiena che non passa

La lombosciatalgia, o sciatica, è una patologia spesso associata alla compressione o all'infiammazione di un nervo spinale, nella quale il dolore si irradia lungo la zona lombare, ovvero la parte inferiore della schiena fino a giungere al piede. Ecco come curarla e come prevenirla.

La lombosciatalgia è spesso associata alla compressione o all’infiammazione di un nervo spinale.

Quando il dolore si irradia lungo la zona lombare, ovvero la parte inferiore della schiena fino a giungere al piede, in termini laici sarebbe descritto come sciatica, perché insorge per via di una compressione o infezione del nervo sciatico.

Manifestazioni della lombosciatalgia

Questo tipo di dolore è spesso profondo e stabile, e di solito può essere riprodotto con determinate attività e posizioni, come seduta o camminata.

Questa irritazione nervosa è causata da danni ai dischi tra le vertebre.

Il danno al disco si verifica a causa della degenerazione (“usura”) dell’anello esterno del disco, lesioni traumatiche o entrambe le condizioni.

Di conseguenza, la porzione centrale più morbida del disco può rompersi (provocando un’ernia) attraverso l’anello esterno del disco e fuoriuscire dalla colonna vertebrale.

Questa rottura è ciò che causa il dolore comunemente riconosciuto come “sciatica” che s’irradia lungo la gamba.

lombosciatalgia schiena
Il dolore da lombosciatalgia è spesso profondo e stabile e può essere riprodotto con determinate attività e posizioni

Dolore della lombosciatalgia

La sciatica può essere preceduta da una storia di dolore localizzato o può seguire una sensazione accompagnata da intorpidimento e formicolio.

Il dolore aumenta comunemente con i movimenti quotidiani e può aumentare con tosse o starnuti.

In casi più gravi, la sciatica può essere accompagnata da incontinenza della vescica e/o dell’intestino.

L’aumento del dolore, inoltre, supporta la diagnosi della radiculopatia lombare o lombosciatalgia.

Il trattamento della lombosciatalgia va dal trattamento medico all’intervento chirurgico.

Il trattamento medico e farmacologico comprende:

  • istruzione del paziente;
  • farmaci per alleviare il dolore e gli spasmi muscolari;
  • iniezione di cortisone intorno al midollo spinale (iniezione epidurale);
  • terapia fisica (calore, massaggio, ultrasuoni, stimolazione elettrica);
  • riposo (non riposo rigoroso, bensì per evitare lesioni).

Con dolori inesorabili, gravi alterazioni della funzione o incontinenza (che possono indicare l’irritazione del midollo spinale), può essere necessario un trattamento chirurgico.

L’operazione eseguita dipende dallo stato complessivo della colonna vertebrale, dall’età e dalla salute del paziente.

Le procedure includono:

  • rimozione del disco con ernia con laminotomia (un piccolo foro nell’osso della colonna nella zona lombare che circonda il midollo spinale);
  • laminectomia (rimozione della parete ossea);
  • tecnica dell’ago (discectomia percutanea);
  • procedure di dissoluzione del disco (chemonucleolisi).

Il dolore di solito segue il dermatoma (ovvero il tessuto inspessito) coinvolto nella gamba e l’area di distribuzione della gamba coperta dal nervo specifico.

Inoltre, può anche essere accompagnato da intorpidimento e formicolio, debolezza muscolare e perdita di riflessi specifici.

Quando è nota la disfunzione del nervo, questa condizione è chiamata “radiculopatia”.

Area di distribuzione del dolore della lombosciatalgia

Il dolore della lombosciatalgia si irradia nell’estremità inferiore (coscia, gluteo, gamba e talvolta il piede) direttamente lungo il corso di una specifica radice del nervo spinale.

Il sintomo più comune del dolore radicolare è la sciatica (dolore che si irradia lungo il nervo sciatico – sul retro della coscia e della colonna vertebrale fino al piede).

La sciatica, infatti, è una delle forme più comuni di dolore causata dalla compressione di un nervo spinale nella parte bassa della schiena.

Diagnosi della lombosciatalgia

La lombosciatalgia è causata da compressione, infiammazione e/o lesione di una radice del nervo spinale nella parte bassa della schiena.

Le cause di questo tipo di dolore, nell’ordine di prevalenza, includono:

  • Ernia del disco con compressione nervosa (di gran lunga la causa più comune di lombosciatalgia);
  • Stenosi foraminale (restringimento del foro attraverso il quale il nervo spinale esce per via di ossa o artrite), più comune negli adulti anziani;
  • Diabete;
  • Lesioni alla radice del nervo;
  • Tessuto cicatriziale conseguente alla chirurgia spinale precedente che sta colpendo la radice del nervo.

Sciatica, il termine comunemente usato per descrivere il dolore radicolare lungo il nervo sciatico, descrive dove il dolore  ma non è una diagnosi effettiva.

La diagnosi clinica viene solitamente raggiunta attraverso una combinazione della storia del paziente (compresa una descrizione del dolore) e un esame fisico.

Studi di imaging (risonanza magnetica o mielografia) vengono utilizzati per confermare la diagnosi e mostrano tipicamente una lesione sulla radice del nervo.

Conoscendo la posizione esatta dei sintomi del paziente, il medico potrà localizzare il nervo responsabile.

L’esame fisico si concentrerà sull’estremità coinvolta. Il medico controllerà la forza muscolare del paziente, la sensazione e i riflessi per vedere se ci sono anomalie.

Esami per la lombosciatalgia

E’ possibile, inoltre, richiedere la prescrizione di esami di imaging per cercare una causa della lombosciatalgia.

Una radiografia viene normalmente richiesta per identificare la presenza di traumi o osteoartriti o i primi sintomi di un tumore o un’infezione.

È quindi possibile ottenere una risonanza magnetica che fornisce un’indagine migliore sui tessuti molli intorno alla colonna vertebrale, compresi i nervi, il disco e i legamenti.

Se il paziente non è in grado di ottenere una risonanza magnetica, può sottoporsi ad una tomografia computerizzata per esplorare la compressione possibile dei nervi.

In alcuni casi il medico può prescrivere uno studio di conduzione nervosa o elettromiogramma per svolgere un’indagine circa l’attività elettrica lungo il nervo e rilevare eventuali lesioni.

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Massaggi ed esercizi possono aiutare a prevenire la lombosciatalgia

Sintomi della lombosciatalgia

I sintomi della lombosciatalgia dipendono dai nervi che vengono colpiti.

I nervi presenti nel collo (colonna vertebrale cervicale) controllano i muscoli del collo e delle braccia e forniscono la percezione.

I nervi dalla parte centrale della schiena (parte toracica) controllano i muscoli del petto e dell’addome, mentre i nervi della schiena inferiore (colonna lombare) controllano i muscoli dei glutei e delle gambe.

I sintomi più comuni della lombosciatalgia sono il dolore, l’intorpidimento e il formicolio nelle braccia o nelle gambe.

E’ comune per i pazienti, anche, avere dolore localizzato alla schiena e al collo.

Alcuni pazienti sviluppano un’ipersensibilità nella zona interessata, invece, meno comunemente, i pazienti possono sviluppare debolezza nei muscoli controllati dai nervi colpiti e ciò può indicare danni al nervo.

Cause della lombosciatalgia

La lombosciatalgia è causata dalla compressione o dall’irritazione dei nervi della colonna vertebrale (nervo sciatico).

Ciò può essere dovuto alla compressione meccanica del nervo del disco, da osteofiti, dall’osteoartrosi o dall’ispessimento dei legamenti circostanti.

Altre cause meno comuni di compressione meccanica dei nervi sono dovute dalla presenza di un tumore o di un’infezione.

Ognuno di questi può ridurre la quantità di spazio nel canale spinale e comprimere il nervo.

La scoliosi può anche essere la causa per cui i nervi possono essere compressi dalla curva anormale della colonna vertebrale.

L’infiammazione da trauma o da degenerazione può portare a lombosciatalgia da irritazione diretta dei nervi.

lombosciatalgia dolore
Alcuni pazienti sviluppano un’ipersensibilità nella zona interessata. Meno comunemente si sviluppa debolezza nei muscoli controllati dai nervi colpiti

Trattamento della lombosciatalgia

Di solito è consigliabile effettuare un corso di trattamento non chirurgico (come la terapia fisica, quella farmacologica e le iniezioni spinali selettive) per sei o otto settimane.

Se il trattamento non chirurgico non allevia il dolore, può essere raccomandato un intervento chirurgico decompressivo, come la laminectomia, la discectomia o la microdiscectomia.

Questo tipo di chirurgia in genere fornisce sollievo dal dolore radicolare e dal dolore alle gambe dall’85% al ​​90% dei casi nei pazienti.

Per i pazienti con dolore alla gamba o altri sintomi gravi come la debolezza muscolare progressiva, questo tipo di intervento può essere raccomandato non prima di sei settimane di trattamento non chirurgico.

La chirurgia posteriore per il sollievo del dolore radicolare (dolore alle gambe) è molto più affidabile della stessa chirurgia per il sollievo del dolore alle spalle.

La decisione di procedere con un trattamento chirurgico è basata sulla gravità del dolore alla gamba e sulla presenza di una debolezza muscolare significativa.

È importante notare che se la compressione del nervo definitivo non può essere documentata su un mielogramma, allora la chirurgia alla schiena è probabile che non abbia successo.

Prevenzione della lombosciatalgia

Non esiste alcuna prevenzione specifica per la lombosciatalgia.

Mantenere un peso forma, un buon condizionamento muscolare, praticare attività fisica ed evitare un eccessivo peso sul collo e sul dorso può ridurre le probabilità di sviluppare la lombosciatalgia.

Risposta al trattamento per la lombosciatalgia

Le prospettive di risposta al trattamento per la lombosciatalgia sono buone.

La maggioranza dei pazienti risponde bene alle opzioni di trattamento farmacologiche e non e chirurgiche.

Infatti, quei pazienti che necessitano di procedure chirurgiche in genere ottengono buoni risultati anche senza restrizioni a lungo termine.

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